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这些人,那些事

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发布: 6:02pm 13/03/2022

丧礼

武吉港脚新村

蜡烛报丧

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武吉港脚新村

蜡烛报丧

【这些人那些事】武吉港脚延续百年 “蜡烛报丧”独特习俗

报道/摄影:蔡振泉(部分照片为档案照)

武吉港脚难舍百年习俗“蜡烛报丧”
这两座建于1936年的蓄水塔是武吉港脚的地标。
武吉港脚难舍百年习俗“蜡烛报丧”
其中一座墓碑写着“民国念四年(1916年),说明中华义山已有百年历史。

在很多年前虽有自来水,但因尚未有电流供应,家家户户在入夜后就点燃“大光灯”照明。

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当时村民多以割胶为生,也都习惯早睡早起,一早割胶到中午,下午再去园里种菜增加收入。有事时,大家互相帮助;没事时,大家就聚在一起聊天。村民的生活虽然简朴,但却很充实。

武吉港脚难舍百年习俗“蜡烛报丧”
武吉港脚有逾百年历史的中华义山安葬了许多名人,包括港主张瑞合等。

与很多新村一样,武吉港脚新村民风淳朴,而且还有一项延续百年的传统——“”。

星洲日报《大柔佛》社区报本期的〈这些人,那些事〉,就为读者介绍这项当地特有的百年传统。

武吉港脚难舍百年习俗“蜡烛报丧”
武吉港脚有百岁老人仙逝时会举办“喜丧”(或笑丧),孝眷穿上红色衣服,丧府也布置得红彤彤。(档案照)
村民过世 挨家放红蜡烛通报

顾名思义,“蜡烛报丧”就是在有丧事时,通过蜡烛来向村民报讯。

每当武吉港脚村内有华裔村民过世,就会有专人沿家挨户,将一对对红蜡烛放在华裔住户门前,借此通报邻里有人在办丧事。

这项传统习俗在百多年前的华人聚居地相当盛行,到了五六十年代,许多地区的华人认为“蜡烛报丧”已不合时宜且浪费,才纷纷不再这么做。

武吉港脚难舍百年习俗“蜡烛报丧”
住家前留下蜡烛融化的痕迹,是武吉港脚华裔住户独有的报丧方式。

武吉港脚新村自上世纪六十年代初开始,就由颜清雨老先生负责“蜡烛报丧”的工作。有趣的是,“清雨”的福建话发音与“政府”相近,当地居民也习惯称呼他“政府”。

当时,每当村内有丧事,他都提著篮子步行全村派蜡烛,并告知村民某某人逝世,每次耗时约4小时才能将蜡烛派完,他一派就派了近50年。

武吉港脚难舍百年习俗“蜡烛报丧”
颜清雨老先生曾负责武吉港脚“蜡烛报丧”的工作近50年。(档案照)

颜清雨老先生于2010年以81岁高龄往生后,当地办理丧事的负责人曾动念停掉这项习俗,惟遭大部分村民反对,后来村民陈振如接替了派蜡烛的工作,这项民俗文化才得以延续。

村民协助丧家减轻负担

现在的华人办丧事都找殡葬服务公司,由专业人员上门提供服务,方便丧府处理丧事。

但在以前,邻里都会发挥守望相助的“新村精神”,每当收到“蜡烛报丧”的消息,各籍贯村民都会前往丧家协助或给帛金,减轻丧家在办丧事时的负担。

武吉港脚难舍百年习俗“蜡烛报丧”
位于中华义山入口处的2家咖啡店,常常成为丧家慰劳义工与送殡者的指定地点。

男性村民会到天后宫搬运帆布架与桌椅,举殡时合力抬棺木步行至坟场;女性村民则协助裁缝孝服及料理餐食。

张文家:借罗里搬运帆布架与桌椅

曾协助搭帆布架的张文家指出,当年在得知有人逝世后,他与朋友会向一位谢姓老板商借全村唯一的小型罗里,到天后宫搬运帆布架与桌椅。

“当时的帆布架是木材制作,完毕又要拆除运回天后宫存放。”

武吉港脚难舍百年习俗“蜡烛报丧”
张文家年轻时,是当地治丧委员会的主要负责人,曾见证殡葬仪式的各种改变。

他说,当时私家车辆不多,丧家必须向车主惠借,每辆车贴上“丧府用车”的黄色纸张,用来载送长者或行动不便者参与送殡;当全体送殡者返回后,丧家会在指定的咖啡店慰劳义工与送殡者。

他披露,当有闻人往生时,会有许多社团、会馆、学校送来祭旗致祭,治丧处还会安排少年或儿童高举祭旗随出殡队伍游行,随后发出一元一角钱的红包,收到的孩童都会高兴不已。

符敦福:丧家指定咖啡店慰劳送殡者

武吉港脚香园咖啡店第二代老板符敦福(75岁)回忆说,其父亲于1944年创业,他从小就在店里帮忙,至到1985年才交给第三代营业。

他说,香园与新泉香咖啡店就在中华义山入口处附近,所以丧家会指定这2家咖啡店慰劳送殡者,当时的咖啡一杯仅15仙、豆沙包与咖椰面包各10仙。

武吉港脚难舍百年习俗“蜡烛报丧”
符敦福指早期的咖啡店业者,都是自己炒咖啡豆及自制咖椰与豆沙。

他补充,早年在当地共有4家海南人咖啡店,店内的咖啡豆都是自家炒的,咖椰和豆沙也是自家制作的。

另一方面,19年前从拉美士搬来武吉港脚的吕忠文(47岁)笑称,他刚搬来时,对门口经常被人丢2支红蜡烛感到莫名其妙,经邻居解释,才知道是当地的百年传统习俗,值得支持下去。

武吉港脚难舍百年习俗“蜡烛报丧”
吕忠文刚搬到武吉港脚时,对住家门前常被人丢2支红蜡烛感到莫名其妙。

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