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美世界书局

(新加坡30日讯)在新加坡屹立56年的“美世界书局”不敌租金持续上涨的压力即将结业,75岁书店老板只念到小学三年级,却从小就靠一本本书抚养起一家大小十口人。 陪伴不少国人成长的二手书店“美世界书局”日前贴出告示,书店将在7月至9月展开清货促销,并于9月23日结业。 书店老板陈金宝(75岁)告诉《新明日报》, 结业后他将正式退休,由于全岛租金都不低,因此不会另择地点营业。 陈金宝原本去年9月就因高昂租金决定结业,后来生意有起色,他决定撑多一年。不料,租约在来临9月底到期后,业者要将租金涨到每月2400新元,陈金宝权衡之下,终于做出结业的艰难抉择。 尽管心情沉重,但他脸上仍挂着笑容说:“当然会不舍得,但能怎么办?” 美世界书局1983年搬到美世界中心。这段时间以来,陈金宝从地下一层的小店打拼到三楼,但租金也从几百新元逐年涨到目前的2000新元,在三楼的据点也已有8年之久。 书店几乎记载了他的一生。陈金宝忆述,他在家中8个兄弟姐妹当中排行老大,父亲因视力不好,收入不稳,兄弟姐妹经常忍饥受饿,甚至每月3新元的学费都交不起。 当时就读小三的陈金宝已了解“长兄如父”的含义,为了让7个弟妹有饭吃有学上,他毅然辍学出外打工,主动担起“一家之主”的生计重担。不论是端碗盘、擦桌子和洗碗,只要能赚钱的工他都做。 后来一名书店老板看他生活艰苦,将他引入书店行业,每月赚取20新元薪水。4年后,年仅17岁的陈金宝就独自经营图书推车生意,就这么靠着书本生意养活一家大小,7个弟妹也全数完成中四学业。 书店当时主要服务英军和洋人,后来进入千禧年,中文阅读者开始增加,书店也迎来辉煌时期。陈金宝曾买下美世界中心第二楼、面积达500平方英尺的店面。但随着后来书店生意慢慢衰落,他一度面临破产压力,才卖掉店面,改租三楼的角落头单位。
7月前